Molécules : l'architecture du quotidien et de l'infini

L'auteur avait écrit « Atomes » : une exploration visuelle de tous les éléments connus dans l'Univers. Ce livre décrit les molécules et leurs composés Elles ne sont pas classées par catégories mais par « les liens profonds et les grands concepts qui les relient toutes ». Deux simples atomes, carbone et hydrogène, engendrent un nombre énorme de composés : plus d'une centaine de millions. Après avoir présenté les forces au cœur de la chimie et le pouvoir des noms, Théodore Gray a choisi de présenter les composés les plus intéressants pour avoir une vue d'ensemble de ce jeu de construction dont on peut emboîter les pièces de plusieurs manières. Il a l'art de nous intriguer en abordant des questions insolites : une molécule en forme de chaussure, le pouvoir du pavot, la radioactivité de l'extrait naturel de vanille. Chaque agencement est accompagné de schémas et de photographies de ce qu'il représente. C'est à la fois beau et très compréhensible : deux qualités essentielles définissant un vrais documentaire scientifique. Un ouvrage de référence.

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