Terres d’ailleurs : A la recherche de la vie dans l’univers

Sommes nous seuls dans l’Univers ? Pendant longtemps les réponses étaient dans le domaine de la spéculation. Une nouvelle discipline, l’astrobiologie, née de l’alliance entre biologistes et astronomes, va permettre d’étudier la vie dans l’Univers . L’utilisation de télescopes de plus en plus grands permet de recueillir toutes les lumières émises par les astres . Les astronomes peuvent raconter l’histoire de l’univers depuis 13,7 milliards d’années, la formation des étoiles et des planètes. La découverte d’exoplanètes permet de penser qu’il y a plus de planètes que d’étoiles : « trouver une nouvelle terre n’est plus une utopie » ! En effet des planètes ont la bonne masse et sont à une bonne distance de l’étoile. Quelle est l’origine de la vie ? Est-ce un enchaînement de coïncidences ou une conséquence naturelle des lois de la chimie et de la physique dans des circonstances favorables ? Y-a-t-il une vie extraterrestre prés de nous ou bien au-delà ? Les prochaines missions d’exploration partiront à la recherche des « traces de vie ».

Les hommes ont une grande envie de savoir si l’Univers abrite des civilisations avancées. Mais qu’est-ce qu’une vie intelligente ? André Brahic, avec son habituel talent de conteur, nous fait participer à cette quête de « Terres d’ailleurs » où la vie serait présente. Les magnifiques et très récentes photographies, comme celles de la sonde Rosetta, suscitent un insatiable désir d’aller plus loin dans la connaissance de l’Univers et l’émerveillement devant tant de « beautés insoupçonnées » ! Un coup de cœur !

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